miércoles

¿Alguna vez escuchaste hablar de la verdolaga?

Esta planta medicinal un tanto dejada de lado por las terapias alternativas también recibe el nombre de “lengua de gato” y “flor de un día”.

Suele crecer en terrenos baldíos y en los lugares más inhóspitos ya que no necesita de muchos cuidados y es una planta bastante resistente.

Podemos encontrarla en los bordes de los caminos, aunque también podemos cultivarlas en macetas, en huertos o simplemente nuestro propio jardín.

También se la ha llamado con poca justicia “mala hierba”, pero precisamente hoy vamos a destacar todas las bondades de esta planta medicinal.

La verdolaga suele crecer en primavera y verano y se caracteriza por tener hojas suculentas y carnosas en las que encontramos grandes concentraciones de fibra.

Contiene ácido linoleico, ácido oleico, ácido alfa linoleico y es rica en Omega 3.

Cuenta con vitaminas como la vitamina C, los betacarotenos, los folatos y todas las del complejo B.

También cuenta con grandes concentraciones de minerales como potasio, calcio, fósforo, magnesio, cobre, selenio y zinc.

Contiene antioxidantes como la dopamina y un nuevo alcaloide descubierto recientemente denominado oleracone.

Contiene ácidos orgánicos, flavonoides, fitoestrógenos y alcaloides varios.

lunes

Desarrollan planta transgénica alta en omega-3 que puede salvar a los peces de la sobrepesca

Científicos del Reino Unido y Estados Unidos han avanzado un paso más hacia la obtención de aceite de pescado desde los campos agrícolas en lugar del océano tras exitosos resultados de investigación que apoyan el cultivo comercial de una variedad transgénica de Camelina sativa, uno de los cultivos de semillas oleaginosas más antiguos de Europa.

Han reproducido resultados que muestran que estas plantas transgénicas pueden crecer en el campo. Han emparejado aún más los productos biosintéticos de las semillas con los de sus homólogos marinos, y han identificado el potencial para un mayor almacenamiento de aceite en las semillas.

El estudio fue publicado el pasado 26 de julio por Nature en Scientific Reports, proviene de una colaboración entre Rothamsted Research y la Universidad de North Texas (UNT). Un trabajo que se publica justo cuando aumenta la presión sobre los suministros tradicionales de aceites de pescado, que son nutrientes vitales para la salud humana.

“La demostración de que nuestra camelina genéticamente modificada trabaja en el campo en condiciones del mundo real confirma la promesa de nuestro enfoque”, dice Johnathan Napier, líder del Programa de Camelina en Rothamsted, que dirigió la investigación. “Tener una fuente terrestre viable de aceites de pescado omega-3 puede realmente hacer frente a la demanda cada vez mayor de estos ácidos grasos saludables”.

La camelina genéticamente modificada, desarrollada con genes de microbios marinos, puede producir dos ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (LC-PUFAs) altamente buscados, EPA (ácido eicosapentaenoico) y el DHA (ácido docosahexaenoico) de cadena aún más larga.

Estos dos nutrientes son importantes para contrarrestar el incesante aumento global de las enfermedades cardiovasculares y los trastornos metabólicos. En el caso de la camelina, también esta viene sin la contaminación asociada con algunos aceites de pescado de origen oceánico, como los metales pesados, dioxinas y policlorobifenilos (PCB).

EPA y DHA son normalmente producidos en abundancia sólo por los microbios marinos. La creciente demanda de estos ácidos grasos, especialmente del sector de la acuicultura, ha presionado tanto que los peces de piscifactoría contienen ahora menos de estos nutrientes que hace 10 años.

“Creemos que la combinación de nuestra experiencia en imágenes de metabolitos avanzados con las habilidades de Rothamsted en la ingeniería metabólica ha dado nuevas perspectivas sobre cómo las semillas hacen diferentes aceites, y emocionantemente, apunta a nuevas formas de aumentar la acumulación de ácidos grasos importantes como estos omega 3” dice Kent Chapman, Co-Director del Instituto BioDiscovery de la UNT.

“Cambio climático una lucha por supervivencia”

El reto del cambio climático es “una lucha por nuestra propia supervivencia”, dijo en una entrevista con Efe el experto en sostenibilidad Jorge Brown, que en octubre participará en la ciudad argentina de Córdoba en el encuentro “Economía Verde 2017” junto a personalidades como Barack Obama.

Tras más de quince años asesorando a empresas y organismos, aseguró que ha aprendido que el desarrollo sostenible “no está peleado con el crecimiento económico” y que “hay muchísimos mitos que tenemos que derribar”, como que las energías renovables solo se las pueden permitir los países ricos o que estos “imponen” estas tecnologías, supuestamente más caras, a los países pobres.

Una de las principales ventajas de las energías limpias es que fomentan el desarrollo regional, un “problema clarísimo” en Argentina y Latinoamérica, aseguró Brown, consejero delegado de la Fundación Advanced Leadership (FAL) y excoordinador general en España de “The Climate Reality”, la organización de lucha contra el cambio climático creada por el exvicepresidente estadounidense Al Gore.

“Al ser completamente independientes, permitirán que muchas zonas no se queden despobladas, que mucha gente se pueda quedar en sus lugares de origen”, explicó el experto, que ve en la economía verde una manera de que Latinoamérica, tradicionalmente exportadora de recursos naturales, aproveche un “factor absolutamente clave” que no se puede comercializar: el sol y el viento.

Otro de los “mitos” contra los que cargó es el de la visión “romántica” del cambio climático, como “que ya no se van a poder ver más los glaciares”; y alertó de que “hay efectos perversos, que están provocando migraciones, hambrunas y los huracanes en EE.UU.”.

Joven dominicano es seleccionado finalista mundial en concurso ONU

Eddy Frank Vásquez, el dominicano que participa en el premio Jóvenes Campeones de la Tierra que otorga el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), fue seleccionado como finalista mundial en el concurso, lo que quiere decir que pasó a ser uno de los dos mejores de la región.

“Eso demuestra que todo el apoyo que recibí de mis amigos, familiares, compañeros y de todas las instituciones que de alguna u otra manera compartieron la noticia dio frutos positivos”, añadió.

Espera que independientemente de los resultados su propuesta “Impuesto escolar sobre la huella de carbono: un nuevo enfoque de la educación para el desarrollo sostenible”, pueda ser acogida en cualquier escenario.

Vásquez, quien también es estudiante de Psicología, agregó que espera ansioso noviembre porque en ese mes se sabrá el veredicto final del jurado.

Su video publicado en la cuenta de Youtube (UN Environment), es el más visto entre los finalistas con casi cuatro mil visualizaciones.

El Premio Jóvenes Campeones de la Tierra, otorgado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Covestro, busca reconocer y apoyar las iniciativas ambientales con gran potencial de cambio de talentos juveniles en el mundo.


Las votaciones del concurso finalizaron el pasado 31 de agosto. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) eligió el jurado mundial que en las próximas semanas seleccionará la mejor propuesta de cada región.

miércoles

Esperemos que así sea

La quema de carbón “no quedara en carpeta” la afirmación la hace el ministro de Medio Ambiente, Francisco Domínguez Brito

La práctica constante quema de carbón en las montañas nacionales, en especial en áreas protegidas, es uno de los grandes retos que tiene y admite el Ministerio de Medio Ambiente, cuyo titular, Francisco Domínguez Brito, promete que no dejará en carpeta.

“Es un esfuerzo de cada día, trabajamos muy duro por desmantelar esta cultura que tanto daño hace a nuestros ecosistemas. Claro que tenemos limitaciones, claro que es una realidad ancestral, pero eso no significa que nos vamos a rendir, todo lo contrario”, advierte el ministro, respondiendo con ello a una historia publicada por Diario Libre en la edición del ayer, en la que se muestran imágenes de varios hornos que destruyen el área protegida del Parque Nacional Lago Enriquillo e Isla Cabritos, ambos ecosistemas dentro de la Reserva de la Biósfera Jaragua- Bahoruco-Enriquillo.

Domínguez Brito afirma tener todo un programa que ha denominado “la guerra contra el carbón” que contempla desde la prevención de la tumba de árboles, la persecución de la producción del carbón y romper con la cadena de comercialización.

Recuerda que la mayor parte del carbón que se produce en el país es exportado a Haití, donde el 75% de los hogares todavía lo usa en la cocción de los alimentos, según las estimaciones.

“No es un tema que vamos a dejar en carpeta, no es un asunto de operativos, es todo un andamiaje en el que estamos poniendo muchas energías, mucha voluntad y mucha entrega...por tanto una prueba que superaremos, por la sostenibilidad misma del país, por lo que pedimos apoyo y confianza”, dijo.

Se incautan de decenas sacos

El ministro de Medio Ambiente afirmó que cada semana su personal realiza jornadas donde se incauta de decenas de sacos de carbón, se destruyen muchos hornos y se previenen cantidades muy significativas de potenciales focos de producción de carbón.

Medio Ambiente preside sexta reunión convención Ramsar de países del Caribe

El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales preside esta semana la sexta reunión del Comité Coordinador de la Iniciativa Regional de Humedales del Caribe para pasar revista sobre los avances logrados en la región centroamericana y El Caribe en la conservación, restauración y uso sostenible de los humedales de importancia internacional (Ramsar).

La reunión se desarrolla desde hoy hasta el viernes 25 con diversos foros, ponencias y una visita a los humedales de Nigua y San Cristóbal, para palpar la experiencia en la restauración de ese ecosistema por parte del Ministerio de Medio Ambiente.

En esta ocasión, los delegados de Belize, Jamaica, Cuba, Bonaire, Grenada, Suriname y la República Dominicana discutirán los planes del proyecto para los próximos tres años que habrán de ejecutarse en cada país con la colaboración financiera de la cooperación alemana.

Además de las acciones de conservación y restauración de los humedales, el proyecto contempla la integración de las comunidades cercanas o alrededor de esos ecosistemas mediante la ejecución de estrategias para el uso sostenible en beneficio de los pobladores.

Una nota de la institución ambiental informó que en la actualidad la República Dominicana tiene cuatro humedades en la lista Ramsar y tres en proceso de solicitud para ser reconocidos como de importancia internacional.

Agrega que los reconocidos son el lago Enriquillo con su isla Cabrito, en la provincia Bahoruco; los manglares del Bajo Yuna, provincia Duarte; el refugio de Vida Silvestre Laguna Cabral o Rincón, en el municipio Cabral, provincia Barahona y, recientemente, fueron reconocidos los humedades de Parque Nacional Jaragua.

La Convención Ramsar
La Convención Ramsar fue firmada en Irán el 18 de enero de 197 y su principal objetivo es la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales, gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo.

lunes

Plantas a la carta de colores ?

El estudio de un pigmento natural permite decidir el color de decenas de cultivos, incrementando al mismo tiempo, sus propiedades alimenticias y médicas

En el reino vegetal, los colores no actúan únicamente como un aviso de potencial peligro o muestran algunas propiedades nutricionales. Los pigmentos atraen a los insectos polinizadores, protegen a las plantas contra las enfermedades, confieren beneficios para la salud y se utilizan en las industrias alimentaria y farmacéutica. 

Ahora, un nuevo estudio realizado en el Instituto Weizmann y publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, ha allanado el camino a numerosos usos potenciales de las betalaínas, los pigmentos rojo-violeta y amarillo, conocidos por sus propiedades antioxidantes y que se utilizan comúnmente como colorantes alimentarios.

Las betalaínas, presentes principalmente en las remolachas y las buganvillas, son relativamente raras en la naturaleza y hasta hace poco, su síntesis era poco conocida.

El equipo de expertos, liderado por Asaph Aharoni, analizó dos plantas productoras de betalaínas: la remolacha y la flor dondiego de noche (Mirabilis jalapa). Mediante secuenciación de ARN y otras tecnologías avanzadas, los científicos identificaron un gen previamente desconocido involucrado en la síntesis de betalaínas.

Para probar sus hallazgos, señalan en el estudio, primero modificaron genéticamente levadura para que produzca betalaínas y luego dieron un paso más allá llevando a cabo una tarea similar de ingeniería en plantas comestibles que normalmente no producen estos pigmentos.